构建永恒进步机制    争做亚洲CRO第一

在日本定居的70 万华人中,严浩无疑是一位顶尖的企业家代表。自1991年以来,由他创建的EPS 集团已经成长为日本第一CRO,拥有3700 名员工,在医药研发领域扮演着重要角色。20 多年来,秉持“苟日新、日日新、又日新”的座右铭,以“构建永恒进步的机制”为核心理念,严浩不仅在日本商界闯出一片新天地,更将业务网络撒向全球,努力打造一个涉足多个领域的跨国名企,致力成为在日华人企业的标杆!

留学东瀛 开启创业之路

在发达经济体中,日本对于外部移民的限制可以说是最为严格的。华人群体要在这样一个相对封闭的社会环境中立足已经很不容易,创业就更加艰难。不过,总有一批优秀的华人企业家能以其过人的智慧和超凡的勇气克服重重阻碍,开拓出一片事业的蓝海。这其中,创立的日本EPS 株式会社严浩就属于他们中的杰出代表。

严浩,1962 年11 月生于江苏省张家港市。1979 年,他以优异成绩考入天津大学电子工程系。令他意想不到的是,入学仅半年,教务处的老师传达上级指示,通知他说:“严浩同志,你被选定去日本留学了。”原来,为了学习发达国家先进经验,加快改革开放和经济建设步伐,邓小平当时曾做出了“必须派大量学生到先进国家去留学”的重要批示。教育部随即在各高校选派成绩优异的学生赴发达国家留学。从天津大学挑选出来赴日留学的只有两个人,严浩正是其中之一。

赴日本之前,严浩先被派往吉林省长春市“中国赴日留学生预备学校”进行语言培训。1981 年,他正式前往日本留学。最初,严浩被安排进入山梨大学计算机科学系学习。在这所大学修完学士、硕士学位之后,他又考入东京大学医学部攻读博士课程,从此开始了医学统计的学习。

医学统计(medical statistics)是当时新兴的一个专业,是数理统计学、概率论与医学相结合而产生的一门应用性学科,主要通过科学的设计、资料的搜集、整理和分析,对医疗医药等进行概括和统计分析,进而揭示现象及结果背后隐藏的客观规律,指导医疗卫生实践。

当时日本学习医学统计专业的人还很少。这时候,严浩的专业知识就很有市场,很多医药公司找上门来寻求合作,严浩得到导师的批准,可以以兼职的形式去做医学统计项目。

尽管只是一份兼职,但一年下来严浩收入达到600 万日元,这对留学生而已不是个小数目。他发现,这个市场的项目需求充足而稳定,于是萌生了创业的念头。

此前,在与大型医药公司合作的一年多时间里,双方建立起充分信任的平等关系。于是,严浩想到了成立一家公司承接更多的医学统计项目。“因为,以公司的形式比较方便与制药公司等签合同。”他表示。1991 年5 月30 日,EPS 株式会社前身——“株式会社? 益普思东京”正式宣告成立。公司的办公地点则是向东京? 莺谷车站前楼里租借的位于5 楼的房间。严浩说:“选在那里是因为房东答应开头半年不收我们房租,而且,离学校很近。大家很正式的每天穿上西装戴上领带来上班,还保证了一人有一台电脑。”

有意思的是,严浩本人创业初期对这一行业并未进行深入考察,也没有做长期打算。只是因为存在市场需求,就成立公司涉足了这一领域。“就这样,连CRO 这个词都不知道就成立公司创业了。”严浩回忆说,“一开始创业的3 个人,都是朋友,而且都是学生,公司也是松散型的,有点俱乐部性质,因为大家不一定要在这个公司里发展。”尽管如此,严浩以认真负责的态度做好每一个项目,赢得了客户信任的同时,也获得了更多业务。随着业务的不断增多,原有人手已经不敷使用。于是严浩发出招聘广告,从80 多个应聘者中选择了4名日本员工。

在日本,企业强调员工忠诚度,倡导终身雇佣制,雇佣一个人意味着要对他的一生负责任。因此,严浩开始设想将企业不断做大的长远规划了。他指出:“从那时起,我开始严肃思考创业的事情,开始向一个经营者的角度转型。”

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转型升级 领军日本CRO行业

1993 年,严浩顺应行业变化,对公司主营业务进行了转型升级。对此,他解释说:“最初只是打工的延续,帮助开发临床试验用统计解析软件。但是,光靠这些是不能在竞争中取胜的,所以,就开始参与了临床事业本身。”在EPS 集团的发展历程中,这一转变具有里程碑的意义。它意味着,公司彻底告别以往打零工的状态,确立了自已的技术优势,进而可以开拓无限广阔的市场,实现规模和效益的快速增长。

当时,日本一种新药从开发到问世需要经过大约10 到20 年时间。在此期间,需要经历基础研究,非临床试验,临床试验,审批、认可、问世、生产销售及调查等5 个阶段。其中,临床试验是最为重要的一个环节。只有获得“有效性”和“安全性”数据证明的新药,才能通过行政审批。

然而,很多医药公司缺乏这样一个能够进行临床试验数据证明的部门,于是,一个新兴的行业应运而生。一批在新药开发过程中取代制药公司从事这一“从治疗性试验到审批”过程业务的企业相继出现,这就是所谓的“CRO”(Contract ResearchOrganization)——医药品开发业务承包机构。CRO的出现,符合当前世界商业分工日益精细化、专业化的趋势,既降低了医药企业研发新药的成本,又保证了数据统计的专业度和准确性。因此,它在日本医药市场深受追捧。

在这一背景下,严浩将公司的业务进行调整可谓适逢其时。在他看来,公司要做好医药研发领域的基础设施铺设工作。他打比方说:“汽车制造是一门集技术之精华与造型之优美为一体,显赫而又令人羡慕的行业。相比之下,修造马路的工作就显得十分土气、不值得一提。但仔细一想,没有马路再好的汽车也是无用,这跟药品研发与临床试验的关系不正是很相似吗?”他又从“俏也不争春,只把春来报”这句诗词中获得灵感,将医药公司与CRO 的关系类比为“春天”与“梅花”。他说:“如果说研发出来的新药给患者带来光明、给社会带来春天的话,那么CRO 的工作恰似报春的梅花,在春天之前出现,为春天的到来铺路。”

在公司主营业务转型升级后的第二年,严浩即接到一个大订单。他受日本厚生省的委托,对著名医药企业三共公司开发的高脂血症治疗药的市场销售后情况进行调查。这一调查一做就是10 年。“接受这个项目的时候根本没有想到是如此大的一个工作。规模大,而且跨越时间长。”严浩表示,“不过,做这项工作的同时,我们渐渐将临床试验的体制完善了起来。”据统计,这次调查共涉及临床病人近万人,累积的文件多达3000 箱,耗费约10 亿人民币。

随着公司主业顺利完成转型,EPS 公司的发展驶入快车道。1997 年,公司的员工从最初的3 人增加到88 人。1999 年,严浩与日本最大的人才派遣公司共同设立了一家新的公司,其主要业务是派遣专门人才,支持医疗机构,帮助临床试验顺利完成。2000 年,EPS 的员工人数达到了296 人,营业额增长至30 亿日元,初步确立了在日本CRO 领域的龙头地位。

开创纪录 登陆日本股市

进入21 世纪后,EPS 集团的规模和名气越来越大。日本新光证券公司看好其业务模式和商业前景,他们找到严浩,共同创造华人企业在日本上市的典范案例。严浩当然非常乐意推动公司上市。在双方的共同努力下,2001 年7 月,EPS 即在日本创业板成功上市。

EPS 集团因此创造了两项第一:日本第一家由中国留学生创立的上市公司;日本CRO 行业即临床试验外包服务这个行业里第一家上市的公司。上市之后,EPS 集团的发展更为顺利。2004 年,它完成了对pravastatin 临床效果长达10 年的跟踪调查。该项目调查结果被刊发在世界医学界最权威的学术刊物《Lancet》(中文译名《柳叶刀》)杂志上。

这标志着EPS 获得世界级的荣誉。同年,EPS 又从日本创业板转到了东京证券交易所二部上市。2006 年9 月,EPS 又成为日本CRO行业首家在东京证券交易所一部(即主板)上市的企业,完成了企业上市三级跳,也登上了日本上市企业的最高台阶。上市不仅为EPS 奠定了良好的品牌形象,也带来足够的资金,以支持其增强业务拓展能力。如今,在CRO 最核心环节的临床试验业务领域,EPS 在面向制药公司的临床试验外包业务(CRO)和向依托医疗机构提供的SMO 业务(临床试验现场支援服务)两方面均建立起相应平台。

“临床外包有两个轮子:一个是制药公司内部完成的临床业务,即临床试验的策划、统计、分析、校正和写报告书等等;另外一个就是制药公司自己做好后,还要得到医院同意与患者合作去进行药物的各项检验。这两个方面都很重要,缺一不可,有相互交叉的地方,同时也需要有相对的独立性。”严浩说。2011 年秋天,在资本市场的期待下,EPS 旗下提供临床试验现场支援服务的专业公司(SMO)——EP Mint株式会社成功上市,在行业里再次一鸣惊人。

今天,严浩领导下的EPS 已经是一个拥有超过3700 名员工的企业集团。作为国际公认的CRO,在日本一直享有行业龙头的美誉。公司以及下属的三十几家子公司在新药研发、临床试验开发管理、临床数据统计分析、人才派遣、以及IT 软件开发等高科技领域迅猛开拓,这二十年来公司均以20% 左右或更高的增长率持续发展。

二次创业 拓展全球市场

正如EPS 集团的称所宣示的那样Ever ProgressingSystem,严浩带领公司员工致力于构建一个“永恒进步的机制”,不仅积极开拓日本市场,近年来还积极向东南亚、美国、中国等国家和地区扩张,以先进的技术和优质的服务赢得更多业务,回馈当地社会。

早在2003 年,EPS 集团就在新加坡设立了“EPS 新加坡”公司,迈出了国际化的第一步。2007 年,为了加强海外事业体制,集团又设立了EPS International 公司。2008 年金融风暴肆虐之际,很多企业纷纷收缩海外战线,而EPS 集团则毅然选择扩大日本市场以外的业务。2008 年12 月,严浩投资1500 万美元在中国苏州成立了“益新(中国)有限公司”,作为中国业务的总部统筹各地业务。在此之前,EPS 于北京、上海、广州、青岛均有业务分部,益新的成立,让它们有了一个核心,前进方向更加明确。

对此,严浩解释说:“我们把作为事业支柱的药品开发临床试验公司的主业放在上海,因为和中国具有代表性的医院合作,必然会需要专业的人才。把中国事业的总部放在苏州,负责很多子公司的人事和财务。对于公司来说,组织和人事是很重要的。”

益新作为EPS 集团的全资子公司,自内而外传承了EPS 集团的风格。仅从公司名称而言,“益新”二字取自《大学》“苟日新,日日新,又日新”,包含着“日益发展,永恒创新”之意,这与EPS 追求“永恒进步的机制”是完全一致的。事实上,益新(中国)有限公司在苏州工业园区内成立,不仅仅是EPS 开拓市场的一个步骤,更是严浩积极布局未来的重要战略。在他看来,中国服务外包行业方兴未艾,中国CRO 行业、IT 行业、医药行业潜力巨大,将成为集团未来发展的业务重心。因此,提前布局方能抢占先机。

严浩为中国业务发展规划了令人振奋的蓝图,他指出:“中国的CRO 业务刚刚起步,增长空间非常广阔。我们已经在北京、上海、青岛和广州设立了公司,还在苏州工业园区成立了新的CRO 业务和IT 业务基地。我们计划以第二次创业的精神将这个基地在5 年内发展成为拥有上千名员工的企业。”为此,益新(中国)有限公司着眼于未来长期发展,合理安排组织架构,将公司业务划分为六大部门,即CRO 事业推进部、临床数据管理中心、MSI 事业部、医药事业部、人力资源部、管理本部。

不难发现,这一布局既考虑到了目前市场所需,又充分显示出长期深耕中国的意向。“我们公司要在苏州扎下根。中国事业就是第二次创业。”严浩表示。在EPS 集团旗下的二十几家子公司中,益新(中国)是其中最年轻的企业。它理所当然地以锐意进取的精神面貌,开辟更多的新领域,获得更大的发展空间,为EPS集团未来发展进行更多有益的探索。

2009 年,益新(中国)有限公司正式开始招聘员工。在同年5 月,它正式开展CRO、医药医疗器材销售和生产等相关业务,并取得了不俗表现。2010 年2 月17 日,益新(中国)正式开始了能够有效检测甲型流感的诊断试剂“爱思普林”的市场销售,并在上海世博会上检测出了一名患甲型流感的志愿者。与此同时,益新(中国)着眼于未来的长期发展,全力推进CRO、IT、医药等领域的人才培养,矢志打造一支高科技服务外包的专业团队。2009 年10 月,益新(中国)在苏州大学设立了益新奖学金,奖励医学部药学院成绩突出的学生,并为奖学金获得者免费开设日语课程。

在EPS 集团的全力支持下,益新(中国)迅速成长壮大。2010 年9 月,位于苏州工业园区的“益新大楼”已正式动工,预计2011 年12 月竣工。这表明EPS 集团扎根中国、努力开拓中国市场的意志更加坚定。事实上,益新(中国)只是严浩拓展全球市场的一部分。在日本本土和中国大陆以外,EPS 集团还在韩国、新加坡、菲律宾、美国、南非等国家及台湾、香港地区都设有分公司或业务合作据点,从而完成了全球重要市场的布局,可以对遍布世界的客户提供专业服务。目前,EPS 凭借其专业水平和国际网络已跃居CRO领域世界前15位的领先位置。

不过,严浩并未就此而满足,他雄心勃勃地宣称:“已经在日本CRO 行业里占据领跑者地位的EPS 集团决心下一个目标是争做亚洲CRO 第一:在亚洲一提起CRO,就让人们想起我们EPS !”

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凝心聚力 服务在日华商

创立EPS 集团的这20 年,严浩在商业领域获得了极大成功。他不仅将EPS 打造成一个全球知名的高科技企业,而且始终注意团结在日华商,在中日经济、文化交流中发挥着越来越大的作用,并先后两次出任日本中华总商会会长一职。

日本中华总商会成立于1999 年9 月9 日,而严浩正是商会成立的重要发起人之一。他回忆说:“随着在日华人企业的增多,大家逐渐开始商讨是否要成立一个中华总商会。日本中华总商会就是在这种背景下应运而生的。当时的第一任会长是老华侨吕行雄,我当时任副会长。”

日本中华总商会尽管相对比较年轻,但由于日本是第二大发达国家,因此成立10 多年来在海内外华商中很受关注。2001 年,严浩第一次被推选为会长,主持在日本神户市召开世界华商大会的申办工作,并且成功的取得了2007 年第九届世界华商大会的主办权。2009 年,严浩再次就任日本中华总商会会长职务,成为在日华人中备受尊敬的华人企业家领袖。

实际上,维持日本中华总商会的持续运转并非易事。严浩分析说:“商会就像一个企业。据统计,日本公司成立十年之后仍然生存下来的不满10%。所有的事情一开始大家都很有热情,但是随着时间的流逝,热情会慢慢降温。从这个角度上看,商会能生存下来,并且形成了一批骨干会员,这本身就是10 年来最大的成果。”

值得称道的是,在严浩等人的努力下,商会成立12 年来始终保持着广泛的影响力,吸引了越来越多的在日华商参与其中。并对那些陷入困境的华商提供全力支持。严浩对于华商在日本艰难成长的历程是感同身受的,他说:“华人在海外创业是艰辛的,他们需要面对诸多由于社会文化差异、商业环境差异等带来的困难。尤其在日本这样一个企业信用至上、商业秩序高度成熟的国家,华人企业需要付出更多努力和时间才能赢得日本社会的认可。”

日本中华总商会成立来一件值得大书特书的大事是成功举办了第九届世界华商大会。严浩说“申办的时候,很多朋友都希望能够在日本办一次世界华商大会,当时我们没有专职人员,而且都是自费举办,虽然遇到了些困难,但大会还是举办成功了。”在严浩等人的共同努力下,世界华商大会取得了圆满成功。会后,严浩总结说:“华商大会两年一届,让全球华商欢聚一堂,是华商的节日盛会。华商大会能够在日本召开,本身就意义不凡。通过举办世界华商大会,展现了日本华侨华人的主体实力,宣传了日本华侨华人的群体形象,也促进了与世界各国华侨华人的交流。”

目前,在日本居住的华人已达70 万人,由华人创办的企业大大小小也有几千家。他们与日本中华总商会的联系越来越紧密,而商会也努力为会员提供更广泛的服务。严浩介绍说:“我认为商会的魅力主要在三个方面。第一是‘商’。在商言商,大家要做好自己的生意;第二是‘中华’。这里包括两层含义,其一会员企业通过商会可以更好的跟国内的政府部门和企业进行交流;其二是商会将努力搭建平台帮助会员加强与海外华人的交流。第三是促进与日本特别是日本经济界的交流。”

除了出任日本中华总商会会长之外,严浩还担任了中、日两国的多项社会公职。目前,他担任中华海外联谊会理事、中国海外交流协会理事、国务院侨办海外专家咨询委员、清华大学健康科学基金理事长、日本内阁府专家咨询委员、日本质量管理学会评议员、日本计量生物学会理事、日本国立山梨大学客座教授、日本国立冈山大学客座教授等职。

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心系祖国 关注公益事业

作为旅日知名企业家,严浩最大的愿望是发展企业为中日两国经济文化发展做贡献。他以赤子之心始终热切关注着中国的每一个发展进步,并尽自己所能推动这一进程。EPS 在中国设立的企业,除了发展已经成熟的CRO 和IT、BPO 等领域的业务之外,严浩还希望在苏州能够超越服务外包领域,独立自主地进行研发并生产医药产品。他指出:“中国真正有自主产权的制药公司非常少。我们的优势是跟国际各大制药公司有密切关系,可以把一些国外公司的医药专利引入到中国市场做自主品牌的医药产品。”

不久前,严浩携清华大学共建“清华大学健康科学基金”,并出任基金理事长。在他的亲自规划下,中日多家医药企业的干部常常聚集一堂,相互报告最新研发成果,参加多种形式的培训,深入探讨如何建立在中国医药市场的中日两国企业的双赢合作模式。未来,严浩希望能够整合这些资源,为中国的医药卫生事业取得进步而做出新的贡献。

严浩非常关注慈善公益事业。四川汶川大地震发生后,他迅速以公司捐款的形式,通过中国驻日使馆等单位向灾区人民捐献了1000 万日元,获得了时任驻日大使崔天凯以及中国红十字会颁发的“人道救助、爱心关怀”的荣誉证书。

总之,虽然身居海外,但严浩从未忘记祖国母亲对自己的养育之恩。在经营管理企业之余,严浩努力为中日经济文化交流而努力。如今,他不仅肩负着带领EPS 集团拓展全球市场的重任,而且努力为日本华商的成长提供帮助。他表示:“祝愿年轻的日本中华总商会同日本华人企业一道披荆斩棘、在中日之间开拓出一片广阔的天地。”

追求构建“永恒进步的机制”,以“荀日新,日日新,又日新”自任的EPS 集团已经走过了充满辉煌的20 年。面对全新的未来,严浩与他的同事们将继续发锐意扬进取的精神,不断创新、不断登攀,去迎接一个更加成功、更加美好的未来!


EPS集团的历史是,在1991年以CRO事业为初期开始的。从那以后,从CRO开始到SMO、CSO,踏实地扩大自己的业务领域,现在以医药品开发为首,不断成长为包罗各种与健康产业相关的支持服务的企业。并且,以很早就开始的中国事业为首,进军海外市场,扩大成为事业领域全球化的企业。同时,集团也支持全球化的新药开发。通过二十几年的发展,EPS集团旗下各子公司已有30余家,其中两家是在日本上市 的企业。发展轨迹从日本到国际,已逐步成长为一个拥有3700多名员工,涵盖全球各个区域的跨国集团公司。 2008年底,EPS集团启动了投资中国健康领域的事业,益新(中国)有限公司落户苏州。经过五年时间的探索与实践,我们EPS(集团)完成了对在华事业的整体布局,确定了以“益通医疗系统”(即医疗器械事业)与“益新医药”(即医药品研发事业)为主业,IT服务外包、投资运营管理、职业教育培训等为辅业的大健康产业发展思路。在坚守CRO等基业的同时,EPS决心在中日之间的健康产业领域创新商业模式,积极成为嫁接中日两国需求的专业商社,坚持以组织的创新变革为核心竞争力,整合产学研的优势资源,实现新的跨越。EPS(集团)把面向中日两国健康产业的崭新事业统称为益新事业,本着“以客为先,以商为轴,以人为本”的经营理念,我们一定要充分发挥集团公司的合力,让众多的员工在我们团队里做出不平凡的业绩,努力为客户提供具有附加价值的解决方案,为社会的和谐发展贡献力量。